说说老子思想的先进性

老子讲清静无为和无为而治,这个主张暗含着政治理想。因为君主和官僚少用权,在民众看来,这个政府是无所作为的;而恰恰是政府少用权,或许就会给自然经济发展以良好的条件。

你想,在小农经济时期,这些官僚包括君主,什么时候才会让你意识到他们的存在?一是因徭役与战争所需,要征调民众为国效力;二是到了缴税的时候,衙役要来讨要。那时的政府用权不过如此。所以老子讲无为其实有针对性,是因为他看到了春秋时期横征暴敛给人民带来的生活之苦,以及刀兵之乱给人民强加的灾难。

政府无为,而人民自治。这还需要一个条件,那就是小国寡民。小国,这个国家的外交路线就是和平的。因为国小,没有军事与经济实力,所以就不会有称王称霸的野心,自然也就不会到处滋生事端。小国不会动不动就与人打仗。小国寡民,他们就容易摆正心态。春秋与战国,说到底就是大国政治,大国的君主都想称王称霸。这要付出代价,包括聚敛全国财力支持对外扩张,集合全民发动对外侵略战争。自然,付出最多的还是底层百姓。一将成名万骨灰,大致如此。

老子的政治理想,在当时也无法实现。在这一点上,孔子与老子,虽然各有主张,差异很大,他们之间还有争论,可是他们在涉及到政治实践上,都背离当时诸侯的意愿。在大鱼吃小鱼,诸侯争霸的环境中,小国存在的空间很有限,大国争霸自然要把小国纳入自己的势力范围。小国没有独立自主的外交,其是否可以获得和平发展的机遇,这并不由自主。

人类社会文明一直到资本主义的扩张,先发资本主义国家进行全球化的殖民统治的时期,始终也不支持小国独立自主的外交,小国寡民的政治理想也始终没有被人关注。二战之后,战争的灾难性后果,几千万人殒命,多个大国都被打残了,甚至是一片废墟,由此引发全人类的反思,越来越多的人认识到,搞世界霸权,进行帝国主义扩张,损人损己,给人民带来深重的灾难。这个国家模式并不是人类社会发展的范式。这之后,在和平环境下崛起的一批国家,引发我们的关注。诸如瑞士、瑞典、新加坡这样一些袖珍国家,他们的发展模式,很值得学习。这些国家基本属于小国寡民,他们执行的和平外交政策,在国家管理上也采取不扰民的清明政治。这个模式,人民歆享国家发展的福利,人民自主管理的能力很强,经济繁荣。

有了这一批国家发展的示范,再来看老子的主张,我们或许就明白了其思想的先进性。一国一城,用权管理,这个权力如果不受限制,干预过度,消耗民力,并不会支持自然经济的发展,甚至导致相反的结果。不断释放民力,给予较大的自由发展余地,把自主管理的机制建立起来,这要比实施强制化管理更有效,更加集约化。

在古代国家政治中,这个无为而治的环境条件并不具备,不是人人可以左右国家发展局面的。在人类社会个体人的小环境设置中,那种清静无为的思想,被很多人接纳,他们因为难得糊涂,顺应自然,让身心从竞争的与人较劲儿的状态下,慢慢恢复到平和的合作的模式,结果取得了很好的效果。现在,这个老子哲学其实已经广泛传播,成为中国人精神底子里很重要的内容。

发布者

赵福楼

天津市中小学教育教学研究室副主任,正高级教师,中学语文特级教师,全国中学语文教学研究专业委员会副理事长,教育部国培计划首批专家,天津师范大学兼职教授。地址:天津市河西区大沽南路跃进里23号,邮编:300200;联系电话:02228278251

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